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Une récupération substantielle des océans est possible d'ici le milieu du siècle – scientifiques

toutfilmApril 1, 2020

Une récupération «substantielle» de la vie dans les océans pourrait être réalisée d'ici 2050 si des menaces majeures telles que le changement climatique sont traitées, selon une étude.

Les océans sont d'importantes sources de nourriture, d'eau et d'énergie propre et essentiels pour lutter contre le réchauffement climatique car ils stockent la chaleur et le carbone, mais de nombreuses espèces, habitats et écosystèmes marins ont subi des déclins catastrophiques.

Les chercheurs qui écrivent dans la revue Nature warn affirment que le changement climatique, qui frappe des zones telles que les récifs coralliens, sape encore plus la productivité des océans et la richesse de la faune.

Mais la reconstruction substantielle de la vie marine, de sorte que les populations rebondissent de 50 à 90%, au sein d'une génération humaine est largement réalisable, si des actions telles que la lutte contre le changement climatique et la restauration des habitats se produisent à grande échelle.

Les scientifiques à l'origine du rapport citent des exemples de «résilience impressionnante» dans la faune marine, tels que la reconstitution des stocks de poissons pendant les Première et Seconde Guerres mondiales lorsque la pêche a été réduite.

Le déploiement de mesures de conservation telles que la limitation de la chasse, une meilleure gestion des pêches, la réglementation des polluants nocifs, la création d'aires marines protégées et la restauration d'habitats tels que les herbiers marins, les marais salants et les mangroves ont eu un impact sur la vie dans les océans.

Les scientifiques doivent mettre en garde contre le changement climatique pour protéger les océans (KAUST / PA)
Les scientifiques doivent mettre en garde contre le changement climatique pour protéger les océans (KAUST / PA)

Le nombre d'espèces marines menacées d'extinction mondiale est passé de 18% en 2000 à 11,4% en 2019, en partie parce que davantage d'espèces ont été évaluées, mais aussi en raison de gains de conservation.

Ceux-ci comprennent des rebonds notables au bord de l'extinction, notamment des baleines à bosse migrant de l'Antarctique vers l'Australie, qui sont passées de quelques centaines d'animaux en 1968 à plus de 40 000 aujourd'hui.

Et les éléphants de mer du Nord sont passés de 20 reproducteurs en 1880 à plus de 200 000 aujourd'hui.

Les scientifiques ont déclaré que l'accent devrait être mis sur la reconstruction des populations fauniques épuisées et des écosystèmes, et pas seulement sur la conservation de ce qui reste, et que les efforts pour éliminer la pression sur les océans doivent être intensifiés.

Cela nécessitera une série d'actions, y compris la protection des habitats et des espèces vulnérables, la prudence dans la récolte de choses telles que les stocks de poissons, la restauration des habitats, la réduction de la pollution et, de manière critique, la limitation du changement climatique.

La reconstruction de la richesse de la vie marine ne peut réussir que si les objectifs les plus ambitieux de limitation de la hausse des températures mondiales dans le cadre de l'accord international de Paris sur le changement climatique sont atteints, avertissent les experts.

Il pourrait coûter entre 10 et 20 milliards de dollars (8 à 16 milliards de livres sterling) par an pour étendre les efforts de protection à 50% des océans.

Mais cela générerait beaucoup plus de retours, par exemple grâce à l'écotourisme, à la pêche durable et à la réduction des réclamations d'assurance contre les tempêtes si les zones côtières sont protégées par les mangroves ou les marais salants.

L'auteur principal Carlos Duarte, professeur de sciences marines à l'Université des sciences et technologies du roi Abdallah (KAUST), en Arabie saoudite, a déclaré: «Nous avons une fenêtre d'opportunité étroite pour offrir un océan sain à la génération de nos petits-enfants, et nous avons les connaissances et outils pour le faire.

«Ne pas relever ce défi – et ce faisant, condamner nos petits-enfants à un océan brisé incapable de soutenir des moyens de subsistance de haute qualité – n'est pas une option.»

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