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Test de salive “pour détecter instantanément le coronavirus avec des lasers”

toutfilmApril 7, 2020

Un test de salive qui détecte instantanément le coronavirus avec des lasers pourrait être disponible d'ici un an, selon les scientifiques.

Les chercheurs développent un capteur laser qui peut détecter la maladie au tout début de l'infection à partir d'une salive ou d'un écouvillon nasal en quelques minutes.

Ils disent que le démonstrateur de biocapteur optique non invasif ramassera Covid-19 chez l'homme dès qu'il sera présent dans le corps.

Avec des milliers de décès dans le monde, nous avons un besoin urgent d'un nouveau kit de test rapide, précis, hautement sensible, non invasif et bon marché à produire

Ayant déjà créé six démonstrateurs de laboratoire en état de marche pour d'autres applications, l'équipe de recherche affirme que la technologie doit encore être adaptée et testée, mais qu'elle pourrait être disponible dans un an au plus tard.

Conçu à l'origine pour rechercher des infections bactériennes ou des biomarqueurs du cancer, le détecteur utilise la photonique – une technologie qui manipule la lumière – pour identifier les infections chez les patients atteints d'une petite quantité de virus.

Les chercheurs disent que le diagnostic en temps réel avec une spécificité élevée à partir d'un échantillon à faible concentration, le capteur est beaucoup plus fiable que le kit de test rapide de coronavirus, «piqûre au doigt» qui détecte si une personne a déjà eu le coronavirus avant et s'est rétablie depuis.

S'appelant CONVAT et coordonné à l'ICN2 – l'Institut catalan de nanoscience et de nanotechnologie, Espagne – les chercheurs ont testé les démonstrateurs sur des échantillons de patients fournis par des hôpitaux en Espagne.

La coordinatrice du projet, le professeur Laura Lechuga, a déclaré: «Avec des milliers de décès dans le monde, nous avons un besoin urgent d'un nouveau kit de test rapide, précis, hautement sensible, non invasif et bon marché à produire.

Les chercheurs disent qu'un capteur laser peut détecter la maladie d'une salive ou d'un écouvillon nasal en quelques minutes (Ben Birchall / PA)
Les chercheurs disent qu'un capteur laser peut détecter la maladie d'une salive ou d'un écouvillon nasal en quelques minutes (Ben Birchall / PA)

«Nous intégrons actuellement toute l'instrumentation dans un boîtier portable de 25x15x25 cm avec un contrôle tablette.

«À l'heure actuelle, notre détecteur est convivial, la préparation ne nécessitant qu'une expertise technique et pourrait être largement déployé pour que les médecins généralistes ou les infirmières puissent tester les patients.

«Notre nanocapteur est capable de détecter des brins d'ARN qui permettront d'identifier pleinement le nouveau coronavirus.»

Le président du groupe de travail sur la santé Photonics21, le Dr Jurgen Popp, a déclaré: «L'équipe CONVAT travaille sans relâche pour développer un test rapide et non invasif pour les coronavirus.

«La capacité de repérer rapidement ce terrible virus contribuera à l'effort mondial de lutte contre le nCoV 2019 et met en évidence un autre succès pour la photonique et les technologies de la lumière.»

Financés par Horizon 2020, l'initiative de recherche scientifique de la Commission européenne, les scientifiques ont commencé à travailler sur leur détecteur début mars, en réponse à la pandémie.

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