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Couche d'ozone: Un trou s'est formé au-dessus du pôle Nord

toutfilmMarch 25, 2020

Un trou s’est form dans la couche d’ozone au-dessus du ple Nord. Ce phnomne, qui ne s’est produit qu’en 1997 et 2011, a de plus produit cette fois le plus grand trou jamais observ au-dessus du ple Nord, annonce mardi l’institut royal belge mtorologique (IRM).

La prsence du trou dans la couche d’ozone au-dessus du ple Sud est un phnomne annuel, commenant en aot pour disparatre en novembre. Mais la prsence d’un tel trou au-dessus du ple Nord est en revanche assez rare, puisqu’il ne semble survenir qu’approximativement une fois par dcennie (les prcdentes remontent 1997 et 2011).

Alors que le trou observ en 2019 au-dessus du ple Sud avait t l’un des plus petits en 30 ans, celui qui s’est form au-dessus du ple Nord semble tre le plus large des trois jamais observs. Bien que ces deux phnomnes ne soient pas lis, ils se dveloppent via le mme processus, a expliqu l’IRM relay par l’agence de presse Belga.

Les trous dans la couche d’ozone sont provoqus par les chlorofluorocarbures, ou CFC, mis dans l’atmosphre pendant des dcennies via l’utilisation d’arosols, rfrigrants, pesticides et autres solvants, dsormais interdits par le protocole de Montral, adopt en 1987.

Vortex exceptionnellement fort

Ces CFC ont atteint la stratosphre, une couche de l’atmosphre, qui s’tend entre 10 et 50 km au-dessus de la surface terrestre. Mais ces gaz ont une trs longue dure de vie (plus de 100 ans pour certains) et continuent affecter la couche d’ozone, notre protection solaire, qui retient une majeure partie du rayonnement UV solaire, dangereux pour l’homme.

Pour l’heure, les tempratures observes au-dessus du ple Nord, environ 20 km d’altitude, atteignent des valeurs minimales record et le vortex polaire est exceptionnellement fort.

Avec des tempratures trs basses, les CFC forment, avec les rares traces d’eau prsentent dans la stratosphre (sous forme de glace ou de vapeur), des nuages nacrs, explique l’IRM. Lorsque la lumire du Soleil atteint ces nuages, les CFC prsents cassent les molcules d’ozone de manire trs active.

Actuellement, bien que la lumire printanire du Soleil soit de retour au-dessus du ple Nord, des nuages nacrs sont toujours observs au niveau du vortex polaire. Cette situation exceptionnelle provoque la prsence d’un trou dans la couche d’ozone, poursuit l’IRM.

Dans les semaines qui viennent, la lumire du Soleil va rchauffer la stratosphre au-dessus du ple Nord, ce qui fera disparatre les nuages nacrs et laissera le trou dans la couche d’ozone se rsorber de lui-mme.

(nxp/ats)

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