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Australie: Acquitté, le cardinal Pell va sortir de prison

toutfilmApril 7, 2020

Le cardinal George Pell, un prlat nagure l’un des plus puissants du Vatican, va sortir de prison aprs avoir gagn mardi devant la Haute Cour d’Australie une longue bataille judiciaire pour faire annuler ses condamnations pour abus sexuels sur mineurs.

L’Australien de 78 ans a t acquitt des cinq chefs d’accusation de violences sexuelles sur deux enfants de choeur de 13 ans dans les annes 1990, au bnfice du doute. Cette dcision de la plus haute juridiction australienne est une grande victoire pour le cardinal Pell, qui avait fermement clam son innocence.

Ancien secrtaire l’conomie du Saint-Sige, le cardinal Pell avait t condamn en mars 2019 six ans de prison pour des violences sexuelles commises sur ces deux adolescents en 1996 et 1997 dans la cathdrale Saint-Patrick de Melbourne (sud-est), dont il tait l’archevque.

Doute raisonnable

En dcembre 2018, un jury avait condamn George Pell pour ces infractions avant que la dcision ne soit confirme par un panel de trois juges de la cour d’appel de l’tat de Victoria (sud-est) en aot dernier, dans un arrt partag 2-1.

Mardi, la Haute Cour d’Australie Brisbane a estim qu’il y avait une possibilit importante qu’une personne innocente ait t condamne parce que les preuves n’ont pas tabli sa culpabilit selon le niveau de preuve requis.

Les sept magistrat de la Haut Cour ont ainsi estim l’unanimit que la juridiction infrieure avait omis de se pencher sur la question de savoir s’il restait une possibilit raisonnable que l’infraction n’ait pas t commise, de sorte qu’il aurait d y avoir un doute raisonnable quant la culpabilit du demandeur.

Le cardinal Pell devrait sortir mardi de la prison de l’tat de Victoria o il a pass un an. L’ancien trsorier du Vatican reste dans la prtrise, mais son futur rle dans l’glise catholique reste incertain. Au cours de son procs, il a t discrtement cart des plus hautes instances de l’glise, mais le Vatican avait rsist l’ouverture d’une enqute interne.

(nxp/afp)

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